Почему Луна пахнет подожженным порохом?

18:00 05 Августа 2019
466

Участники миссий «Аполлон» неоднократно утверждали, что лунная пыль пахнет как подожженный порох. Разумеется, ни один космонавт не снимал шлем, когда находился на поверхности спутника Земли. Однако пыль оставалась на их костюмах и камнях, которые собирали астронавты. 

Лунная пыль была невероятно липкой, она прилипала к ботинкам, перчаткам и другим открытым поверхностям. Как бы участники экспедиции ни старались очистить скафандры перед тем, как вернуться в лунный модуль, внутрь всегда попадало немного пыли. 

Большинство астронавтов имели военное прошлое. И когда они снимали шлемы, то очень четко узнавали привкус отработанного пороха.

Свидетельства астронавтов

Пилот «Аполлона-16» Чарльз Дюк провел на Луне 71 час. Он говорил: «Это действительно сильный запах. Для меня это вкус пороха — и запах тоже».

Юджин Сернан, участник «Аполлона-17» добавлял: «Впечатление, будто кто-то несколько раз выстрелил из карабина». 

Базз Олдрин (Аполлон-11): «Мне показалось, что это запах сгоревшего древесного угля. Или же, как если бы вы пролили немного воды на раскаленный пепел в камине».

Харрисон Шмитт (Аполлон-17): «Ты сразу узнаешь этот запах, потому что все астронавты сталкиваются с ним еще во время прохождения военной службы. Это аромат сгоревшего пороха. Будто кто-то выстрелил рядом с вами».

Геолог Джек Шмитт, участник миссии «Аполлон-17», вдохнул слишком много лунной пыли, что привело к воспалению слизистой оболочки носа, из-за чего он не чувствовал вообще никаких запахов. Аналогичные ситуации случались и во время последующих выходов на Луну, правда, реакция уже была не столь сильной — организм Шмитта стал привыкать. Астронавт шутил, что подобная реакция могла быть у кого-нибудь еще, но никто не захочет признаваться в аллергии из-за боязни уйти в отставку и попрощаться с космосом. 

Остальные участники экспедиций почти в один голос заявляли, что чувствовали запах пороха. Причем он быстро пропадал — на Земле доставленные лунные породы уже не пахли.

Состав лунной пыли

Между порохом и лунной пылью нет ничего общего. Лунная поверхность представляет из себя реголит, состоящий из оксида кремния и стекла, образовавшегося от падения метеоритов. Небесные объекты миллиарды лет ударяются о лунную поверхность, превращая верхний слой земли в стекло, разбитое на мельчайшие кусочки. Грунт содержит железо, кальций, магний и некоторые другие элементы.

Состав пороха совершенно иной. Если говорить о современной формуле, то это смесь нитроцеллюлозы и нитроглицерина. Классический черный порох делается из селитры, угля и серы.

Откуда на Луне запах пороха?

Существует множество версий насчет того, почему Луна пахнет порохом. Астронавта Дональд Петтит имеет свою версию:

«Представьте, что вы оказались в пустыне на Земле. Чем она пахнет? Ничем! Но подождите, пока наступит дождь. Вот тогда воздух наполняется сладкими торфяными ароматами. Испаряющаяся с поверхности вода переносит молекулы, которые месяцами держались в сухой почве, к вашему носу.

Возможно, нечто подобное происходит и на Луне. Это масштабная пустыня с возрастом в 4 млрд лет. Когда крайне сухая лунная пыль оказывается в модуле, то соприкасается с влажным воздухом, создавая запах. Механизм понятен, но сам запах пока объяснить сложно».

Таким образом, по мнению Петтита, запах испускает не сам лунный грунт, а летучие вещества, которые встречаются с влагой (молекулами воды). Это объясняет, почему запах быстро пропадает. 

Другой сотрудник НАСА, Гэри Лофгрен, имеет собственный взгляд:

«Испарение газов может исходить от солнечного ветра. Луна не защищена атмосферой, поэтому активно подвергается солнечному воздействию, поглощая водород, гелий и прочие ионы от Солнца. Они оседают в пыли, а затем высвобождаются при контакте с воздухом в лунном модуле. Мы никогда не видели ничего подобного, поэтому можно представить, что при такой реакции формируется именно аромат пороха».

Геолог Джек Шмитт (тот самый, что получил носовое обострение аллергии) предлагает свою идею: запах (а заодно и реакция Шмитта на него) могут быть признаком того, что лунная пыль химически активна.

«Подумайте, как образуется лунная пыль. Метеориты упали на Луну, превратив камни в зазубренную пыль. Это словно молоток, разбивающий что-то. «Сломанные» молекулы пыли имеют свободные связи, которые нуждаются в атомных партнерах».

Другая гипотеза заключается в том, что лунная пыль «горит» атмосфере лунного посадочного модуля, насыщенного кислородом. «Кислород очень реакционноспособен, — отмечает Гэри Лофгрен, — и легко соединяется со свободными химическими связями лунной пыли.

Иными словами, речь идет о процессе окисления, который также называют горением. Хотя это происходит слишком медленно для дыма или пламени, окисление лунной пыли может произвести аромат, подобный сгоревшему пороху.

***

На Земле лунная пыль не имеет запаха. В лаборатории лунных образцов в Хьюстоне есть сотни фунтов лунной пыли — там Лофгрен своими руками держал пыльные лунные камни. Он нюхал камни, нюхал воздух, нюхал свои руки, но запах отсутствовал. Но этому нашлось объяснение. 

Лунная пыль на Земле была «умиротворена». Все образцы, привезенные астронавтами «Аполлона», находились в контакте с влажным, насыщенным кислородом воздухом. Любые химические реакции (или испарения), испускающие запах, давно закончились.

Напоминаем, что на русском языке вышел роман Дэвида Пэдрейры «Пороховая Луна», события которого разворачиваются во второй половине XXI века. Главный герой книги — бывший десантник по имени Дэкерт. Находясь на Луне в роли командира станции «Море Ясности 1», он берется за расследование, которое грозит спровоцировать первую войну в истории Луны. 

Читайте также: 

Где купить «Пороховая Луна»
1
Только авторизованные пользователи могут участвовать в голосовании
0

Другие материалы редакции

Позитивный постапокалипсис: западные отзывы о романе «Нью-Йорк 2140» Кима Стэнли Робинсона

Позитивный постапокалипсис: западные отзывы о романе «Нью-Йорк 2140» Кима Стэнли Робинсона

09.08.2019 17:00:00

Что говорят о свежем романе создателя «Красного Марса» и «Авроры»?

2
Освоение Луны: современные проекты России, Китая, США и других стран

Освоение Луны: современные проекты России, Китая, США и других стран

08.08.2019 17:00:00

Кто преуспевает в исследовании спутника Земли?

3
Какие исторические события легли в основу «Опиумной войны» Ребекки Куанг

Какие исторические события легли в основу «Опиумной войны» Ребекки Куанг

29.07.2019 17:00:00

Суровое и увлекательное фэнтези, навеянное историей Китая.

3